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ENDURO Long-term Test 2014: The Canyon Spectral AL 9.0 SL

After we presented you with the Trek Slash 9 long-term testbike of Editor and Portal Manager Aaron, now we introduce you to the Canyon Spectral AL 9.0 SL of Christoph, editor and photographer at ENDURO. With this bike he will collect lot’s of trail miles, testing it for you thoroughly.

Canyon Spectral AL 9.0 SL, 12,8 kg, 3.499 Euro

Canyon Spectral AL 9.0 SL, 12,8 kg, 3.499 Euro

The heart of the bike is the Enduro World Series proven, light, elegant and black anodized aluminum frame. Together with the 27.5 inch wheels, 140 Millimeter of travel and a brilliant list of parts the Spectral is for me my do-it-all bike for the 2014 season. As I am 180 centimeters tall, I chose the Spectral in frame size Large.

The suspension of the 3499 Euro “cheap”, top-equipped Canyon Spectral AL 9.0 SL consists of a Fox 32 Talas FIT Kashima Factory CTD fork and a Kashima coated Fox Float CTD shock. Both suspension parts offer 140 Millimeter of travel on the Spectral.

Am kritischsten beäugte ich die schlanke Fox 32 Federgabel. Setzt ja auch das Canyon Factroy Team im Spectral auf eine 34. Daher bin ich gespannt wie sich die Gabel im Langzeittest schlagen wird.

Being critical, I worry about the slim Fox 32 fork, with the Canyon factory team and other team riders, riding a Fox 34 or other similarly large fork on the Spectral. So I’m excited to see how the slim Fox 32 will perform in the long-term test.

Am Heck des Spectrals arbeitet ein mit 190 Millimeter sehr kurzer Fox Float CTD DÄmpfer. MIt ihm liefert der Hinterbau 140, sehr lineare Millimeter Federweg.

At the rear of a Spectral – with a 190mm eye to eye, sits a very short Fox Float CTD damper, providing 140mm of very linear travel.

Geschalten wird am Spectral mit einer hochwertigen SRAM XO 2-fach Gruppe. Das serienmäßig verbaute long-cage Schaltwerk musste nach einem Laufraddefekt getauscht werden. Hier entschied ich mich für ein Modell mit Mid-Cage Käfig.

For shifting you will find a very high performance SRAM XO 2×10 groupset on the Spectral. The standard long-cage rear derailleur had to be replaced after a wheel failure on the first tour. I then chose a mid cage model.

Verzögert wird das Canyon von einer Avid Elixir X0 Trail Bremsanlage. Eine große 200 Millimeter Scheibe in Front garantiert gleichbleibende Performance auch bei langen Abfahrten.

The Spectral comes with Avid Elixir X0 Trail brakes. A large 200 mm disc at the front provides consistent performance even on long descents.

Der Sattel muss einfach zum Fahrer passen, leider passt mein Gesäß nicht perfekt zum Ergon SM30, weshalb er zeitnah ersetzt wird.

The saddle must easily fit to the rider, unfortunately my buttocks do not fit perfectly with the Ergon SM30, this is why I will be replace it soon.

Eine variable Teleskopsattelstütze ist Pflicht. Canyon setzt mit der RockShox Reverb Stealth auf ein sorglos Produkt.

A variable seatpost is mandatory. Canyon trust on the RockShox Reverb Stealth as a carefree product.

Apropos sorglos, bei den Pedalen setze ich auf bewährte, solide Shimano Technik und setze daher auf XT Trail Pedale.

Speaking of carefree, on the pedals I decided on solid Shimano technology and therefore I use XT Trail pedals.

Überwiegend bin ich mit dem Rad auf maximal zwei Stunden langen Touren auf meinen  Hometrails unterwegs. Dank des Specialized SWAT Flaschenhalters habe ich das nötigste Werkzeug immer mit an Bord. Im Rahmendreieck findet auch eine große Trinkflasche Platz.

With the Spectral I primarily go on maximum two hours long rides on my home trails. Thanks to the Specialized SWAT bottle cage I always have all essential tools on board and can leave the backpack behind.

Das Cockpit besteht serienmäßig aus einem Race Face Turbine Vorbau (70mm) sowie Lenker (740mm).

The cockpit consists of a Race Face Turbine stem (70mm) and handlebar (740mm).

Dank Matchmaker herrscht Ordnung am Cockpit. So lassen sich Schalt-und Bremsgriffe an einer Schelle befestigen.

Thanks to the Matchmaker-System, order prevails in the cockpit. This allows mounting of the shifter – and brake levers and the RockShox Reverb remote with only one clamp on the handlebar.

Die von Canyon verbauten Laufräder segneten leider bereits auf der ersten Tour das Zeitliche und wurden im Anschluss direkt gegen fast baugleiche DT-Swiss XM 1501 Spline Laufräder ersetzt.

The Canyon built Wheels unfortunately got destroyed on the first tour already. They were replaced with the DT-Swiss Spline XM 1501.

Aktuell sind sowohl am Vorder- wie auch Hinterrad Continental Mountain King II Reifen montiert, diese werden jedoch während der Dauer des Tests immer wieder gegen andere Modelle getauscht.

At the moment Continental Mountain King II tires are mounted, on the front and on the rear, but these will be replaced during the duration of the test time with other models.

Zupacken und Wohlfühlen! Die Ergon Griffe überzeugen bereits auf den ersten Metern mit guter Ergonomie und super Grip zum Lenker.

Grab it and love it! The Ergon grips already convinced during their first test with good ergonomics and super grip on the handlebars

Exchanging Parts:

Granted, during the test period on a long-term test bike, parts should be replaced as infrequently as possible. Nevertheless, the performance of a bike can be optimized with several small changes pretty easy. Here it depends mainly on personal preferences. For the following reason, I will do some minor changes on my long-term test bike. There will be more information about that in the first riding article, which will be published here soon.

Canyon Spectral V1 (1 von 2)

This year, my focus is mainly on trips to the alpine trails right outside my front door and some STRAVA battles against friends and acquaintances. If I have the opportunity I will also participate once on an enduro race with the Spectral.

Born: 1987 | Biking since: 2008 | Size: 180cm | Weight: 85kg | Job: Editor & Photographer at ENDURO | @Strava

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