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Preview Group Test: 7 short travel Trailbikes for adventures

Finding the best bike for long day trips, a tour about the alps or a fast round on the hometrails, that was our goal of the next group test which will be published in Issue #011 of ENDURO. Therefore, we have traveled with the 7 most interesting Trailbikes with 130-150 mm of travel to South Tyrol for a intensive week of testing. In addition to several rounds in a direct comparison on a specical test track, the bikes had to prove on an alpine tour too.

If you sit countless hours in the saddle, torment yourself laboriously up steep climbs and be physically at the end of your tether, factors lke an efficient suspension and a good position on the bike become more and more important.
The range which these bikes have to cover is enormous, because he who torments himself uphill, wants to be rewarded for it on the downhill. Here moves next to the fun, the aspect of safety comes to the forefront. In the rugged alpine terrain, far from any civilization falls are not advisable.

The 7 most interesting Trailbikes:

Enduro Chefredakteur Robin mit dem Trek Fuel EX 9 29

Enduro Director Robin with the Trek Fuel EX 9 29.

Enduro Dauertester und erfahrener Bike-Guide Vinzenz präsentiert das Scott Genius 910.

Enduro long-term tester and Bike-Guide Vinzenz presents the Scott Genius 910.

Das Specialized Stumpjumper FSR Elite 29 wurde auf Tour von Walter pilotiert.

The Specialized Stumpjumper FSR Elite 29 was ridden by Walter on our long tour.

Iwan fand nicht nur wegen der Farbe am Rocky Mountain Instinct MSL 950 Gefallen.

Iwan not just liked the colour of the Rocky Mountain Instinct MSL 950.

Thumps up für das Cube Stereo 120 HPC Race 29.

Thumps up for the Cube Stereo 120 HPC Race 29.

Martin war mit dem einzigen 27,5" Bike des Test unterwegs.

Martin rode the only 27,5″ Bike of the test, the Giant Trance Advanced.

So viel sei gesagt: Christoph fand gefallen an der Forward Geometry des Mondraker Factor XR.

Christoph liked the Forward Geometry of the Mondraker Factor XR.

It was really interesting to see that all bikes came with a pretty similar spec list. For instance, there were only Fox suspension parts, 2×10 drivetrains and six of seven bikes where 29er. So the main difference is the concept which all manufacturer followed with their frame design or special suspension setups.
Here some of the concepts:

Scott setzt auf das von ihnen bereits bekannte Twinloc-System. Damit lassen sich vom Lenker aus an beiden Federelementen 3 Fahrstufen vorwählen.

With the Scott Twinloc System the rider can choose three different suspension modes with a lever on his handlebar.

Ride9: Am Rocky Mountain Instinct kann der Pilot dank des Ride9 genannten Systems nicht nur die Geoemtrie, sondern auch die Kinematik auf seine persönlichen Wünsche anpassen.

With the Rocky Mountain Ride9 System you can not only change the geometry of the bike, it also allows you to optimize the characteristic of your suspension.

Das von Trek entwickelte DRCV System öffnet je nach Intensität des Schlages eine zweite Luftkammer um so stets die beste Fahrwerksperformance zu garantieren.

The DRCV System on the Trek Fuel EX 9 opens, depending to the intensity of the hit, a second air chamber to improve the best performance of the suspension.

Brain-System: Ein Dämpfer der mitdenkt ist am Specialized Stumpjumpger FSR Expert 29 verbaut. Dank eines Trägheitsventils unterscheidet das Brain System zwischen Antriebseinflüssen vom Fahrer oder Schlägen des Untergrunds und passt das Fahrwerk automatisch an die Gegebenheiten an.

The Brain System thinks for the rider. An inertia valve on the brain shock opens the damping of the rear suspension if hits come from the ground and close the damping system if the rider pedals. So the full efficiency is always guaranteed.

Forward Geometry: Auch am Mondraker Factor XR kommt die von den Spaniern bekannte Forward Geoemtry bestehend aus einem langen Oberrohr und kurzen Vorbau zum Einsatz.

lso on the Mondraker Factor XR the well known Forward Geoemtry of the Spanish bike company consisting of a long top tube and a short stem is used.

Basislager für unseren Mehrtägigen Test war das Bikehotel Steineggerhof. An dieser Stelle noch einmal einen herzlichen Dank an Kurt und seine Familie für die tolle Zeit!

Base camp for our multi-day test trip was the Bike-Hotel Steineggerhof. At this point, once again many thanks to Kurt and his family for the great time!

Ein korrekt abgestimmtes Fahrwerk ist essentiell um verwertbare Testergebnisse zu erhalten. Robin hilft hier Martin bei der Abstimmung des Giant Trance Advanced.

A correctly tuned suspension is essential to obtain good test results. Here Robin helps Martin with the setup of the Giant Trance Advanced.

Alle gemeinsam unternahmen wir eine ausgiebige Tour um den Rädern unter realen Bedingungen auf den Zahn zu fühlen.

All together we took an extended tour to test the bikes under real conditions.

Nach einem längeren Uphill stand gegen Ende noch eine Schiebe- und Tragepassage auf dem Programm

After a long uphill we had to push and carry our bikes to the summit of the mountain.

Vor dem Gipfelsturm machten wir Rast an der Tschafonhütte.

But before we went to the summit, we stopped for a break at the Tschafon Hut.

Hier stärkten wir uns mit leckeren Gulasch und frischen Skiwasser.

Here we refreshed ourselves with delicious goulash and fresh “ski water”.

Yeah geschafft! Ein gutes Gefühl!

Yeah done! A good feeling!

Vom Gipfel aus bot sich uns eine genial Fernsicht über die verschiedenen Täler rund um Bozen.

From the summit we had an awesome view over the different valleys around Bolzano.

Bergab gab Kurt das Tempo vor und manövrierte uns über vielfältige Trails in Richtung Tal.

On the downhill our guide Kurt set the pace and showed us the right way back down.

Bike-Guide und Enduro Dauertester Vinzenz geht mit dem Scott Genius 910 auf Tuchfühlung.

Bike guide and Enduro long-term tester Vinzenz on the Scott Genius 910.

Robin fühlt sich sichtlich wohl auf dem Trek Fuel EX 9 29 - handelt es sich hierbei um das Testsieger Bike?

Robin feels comfortable on the Trek Fuel EX 9 29 – is this the winning bike?

Im alpinen Gelände ist stürzen keine Option!

In the alpine terrain, going over the bar is not an option!

Im alpinen Gelände bietet die Forward Geometry erfahrenen Fahrern viel Sicherheit, doch wie schlägt sie sich auf Local Trails? Das erfahrt ihr in der nächsten Ausgabe von ENDURO

On steep trails the forward geometry offers a lot of security, but how will the bike handle on the hometrails?

At the end we left the beautiful South Tyrol with many new insights and a clear winner at the search for the perfect trail bike. You can read in Issue #011 which bike won the group test.

In the meantime check out the current issue here.

Teaser: Enduro Mountainbike Magazine Issue #010 INT from WWW.ENDURO-MTB.COM on Vimeo.

Words & Pictures: Christoph Bayer

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